Las desventajas de las bolsas de comida para bebés (y cómo usarlas correctamente)

Por Natalia Stasenko MS, RD

Hay una bolsa con puré de manzanas y calabaza en mi armario. Otro está metido en la bolsa de pañales junto con una cuchara pequeña. Mi bebé tiene 10 meses. Ella ha estado comiendo bocadillos durante los últimos cinco meses y participa plenamente en las comidas familiares, comiendo la misma comida que el resto de nosotros.

Entonces, ¿por qué necesito bolsas de puré?

Son mi suministro de emergencia. Imagine que estoy atrapado en un metro o automóvil con mi bebé sin un almuerzo para llevar o restaurantes en las cercanías. O solo quiero que muerda y luego tome una siesta feliz mientras mi esposo, otros dos niños y yo estamos disfrutando de una comida tranquila. Sí, ¡las comidas con dos niños pueden parecer pausadas cuando el tercero está durmiendo!

Pero no confiaría en bolsas de puré todos los días y definitivamente no en todas las comidas. Este es el por qué:

  1. Las etiquetas pueden ser engañosas. Incluso si la etiqueta frontal proclama orgullosamente ingredientes como la col rizada y la quinua, puede estar seguro de que la lista de ingredientes (la letra pequeña junto a la información nutricional en el reverso) comenzará con un componente más barato: puré de manzana, pera o zanahoria en la mayoría de los casos . Este puré más barato proporciona la mayor parte del contenido de la bolsa. ¿Cuánta quinua o col rizada hay? Nadie lo sabe ya que los fabricantes no están obligados a declarar los porcentajes. (Beech-Nut, sin embargo, ha comenzado a enumerar los porcentajes en su sitio web y está considerando incluirlos en los envases dentro del próximo año).Relacionado: ¿SABE REALMENTE qué hay en esa bolsa de comida para bebés?
  2. Chupar purés de bolsas no promueve el desarrollo saludable de las habilidades de alimentación. Las bolsas fomentan la succión, algo que los bebés ya hacen muy bien. En mi práctica de nutrición, he visto a muchos bebés "atrapados" en una fase de puré. Tuvieron problemas para progresar a grumos y bocadillos porque los padres confiaron en las bolsas durante demasiado tiempo. Su hijo perdió la oportunidad de aprender a manejar texturas variadas y autoalimentarse. Los estudios muestran que la introducción tardía de alimentos con grumos se ha asociado con problemas de alimentación en el futuro.
  3. Los purés de las bolsas no ayudan a expandir el paladar. La mayoría de ellos tienen un sabor dulce, incluso aquellos con col rizada, espinacas, granos enteros y otros ingredientes de sabor generalmente no dulce. A los niños ya les encantan los dulces. Nuestro objetivo como padres es ayudar a los bebés a desarrollar el gusto por los alimentos que aún no les gustan, como las verduras, los granos y las carnes saladas.

Nadie puede argumentar que los purés en bolsas son perfectos para nuestras locas vidas ocupadas. Y aunque no es un sustituto adecuado de las frutas y verduras frescas, los purés en bolsas aún tienen una cantidad decente de nutrición y pueden proporcionar vitaminas y minerales muy necesarios, especialmente importantes para los niños con dificultades de alimentación.

Estoy seguro de que los purés en bolsas no son algo malo en sí mismos. Solo tendemos a confiar demasiado en ellos. Así es como todos los padres y niños pueden disfrutar de la conveniencia de purés en bolsas sin contribuir a problemas potenciales de alimentación más adelante:

  • En lugar de dejar que bebés y niños succionen bolsas de puré, vacíe el puré en un tazón y aliméntelo con una cuchara.
  • Además de ofrecer purés, asegúrese de exponer a su bebé a los bocadillos desde el principio. Si introduce alimentos para comer con los dedos a partir de los 6 meses, sirva trozos largos de alimentos blandos, como mango o aguacate, tiras largas de pollo o carne bien cocidos, palitos de verduras al vapor o asados, o trozos largos de pan tostado. Cuando los bebés desarrollan un agarre con los dedos cerca de 8-9 meses, cambie a pequeños bocados de vegetales bien cocidos, frutas suaves, huevos, carnes, frijoles y queso rallado.
  • Trate de no confiar en las bolsas en cada comida, y asegúrese de que haya una variedad de texturas en la dieta de su bebé. Un ejemplo de una comida con diferentes texturas apropiadas para bebés de 6 a 8 meses es un estofado suave de pollo y vegetales, trozos de mango y aguacate triturado con un tenedor.
  • No permita que los bebés mayores y los niños pequeños caminen mientras chupan las bolsas. Haga comidas y refrigerios para sentarse. Esto reducirá el riesgo de asfixia y ayudará a los niños a convertirse en comedores conscientes que prestan atención a su comida y se detienen cuando están llenos.
  • Introduzca verduras más desafiantes como las verduras de hoja verde y el brócoli como purés de un solo ingrediente o comidas para comer con los dedos en lugar de mezclarlas con purés dulces para que su bebé aprenda a apreciar su sabor.

Los purés en bolsas pueden ser una adición nutritiva a las dietas de nuestros hijos y una solución que salva vidas para los padres. Pero es importante integrarlos conscientemente en la alimentación sin comprometer el desarrollo de las habilidades alimenticias y las preferencias de sabor.

Natalia Stasenko MS, RD, CDN es una dietista pediátrica con sede en Londres y Nueva York. Madre de tres hijos, le apasiona alimentar a niños de todas las edades. Natalia aportó su experiencia nutricional al libro de cocina. Comida de bebé real, y cuando no escribe, imparte clases de alimentación en línea o consulta, está en la cocina cocinando y comiendo con su familia. Sigue a Natalia en Gorjeo, lea más de sus historias en www.tribecanutrition.com y descargue su guía sobre Smart Snacks que ayudan a los niños a cenar aquí.

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Imagen: Bebé con bolsa de comida a través de Shutterstock

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