Oportunidades de voluntariado apropiadas para niños después de desastres naturales

Después de una tragedia climática, los niños a menudo quieren ayudar como pueden, pero encontrar opciones de voluntariado adecuadas para los niños puede ser difícil. Eche un vistazo a estas opciones para niños para que su hijo comience.

Por Tamekia Reece

Lucy Schaeffer

Después de un desastre natural, las personas ofrecen voluntariamente tiempo, dinero y productos para ayudar a los afectados a emprender el camino hacia la recuperación. Y al igual que muchos adultos que abren sus corazones y billeteras, los niños también quieren ayudar. Prestar una mano no solo beneficia a las víctimas del desastre, sino que también ayuda al niño. "Los niños a menudo se sienten empoderados y dominan una situación como un desastre si pueden involucrarse en el proceso de curación", dice Stephanie Mihalas, Ph.D., psicóloga licenciada y fundadora del Centro para el Bienestar: Psicológico. Servicios para niños, jóvenes y familias, en Los Ángeles. "El voluntariado o la donación pueden hacer que el proceso sea más concreto; en realidad, pueden ver que la situación mejora", explica.

Banco de comida.

Su hijo no se limita a donar alimentos y agua al banco de alimentos. Muchos centros de recolección permiten que los niños acompañados por un adulto participen en la acción detrás de escena organizando una campaña de alimentos, clasificando alimentos donados, empacando bolsas de alimentos o plantando y recogiendo cultivos en la granja. Sin embargo, asegúrese de llamar a su banco de alimentos local con anticipación, porque algunos bancos tienen restricciones de edad y días específicos para que los niños ayuden.

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Donar ropa

Muchas familias pierden ropa y zapatos durante un desastre. Su hijo puede donar vestimenta no deseada o superada a una organización benéfica como el Ejército de Salvación o la Cruz Roja. Antes de dejar un montón enorme, verifique que la organización necesite los artículos. Luego, deje que su hijo decida qué quiere donar. Además, tenga en cuenta el clima en el área afectada por el desastre. Si enviar ropa a Texas, por ejemplo, las bufandas de invierno y las botas para la nieve probablemente no serán muy útiles. Después de que elija qué regalar, déjelo ayudar a limpiar los artículos y llévelo con usted para que los deje.

Pasar la pelota.

Claro, la ropa, la comida y otros artículos son útiles; Sin embargo, después de un desastre, las donaciones financieras son la forma más rápida y mejor de ayudar a las personas que lo necesitan, dice Melanie Pipkin, portavoz de la Cruz Roja Americana. "Se necesita tiempo y dinero para clasificar, procesar, transportar y luego distribuir los artículos donados, mientras que las donaciones financieras se pueden acceder rápidamente y usar de inmediato", explica. Además, las organizaciones benéficas a menudo pueden obtener más por el dinero que usted como individuo. Su hijo puede dar un poco de su asignación o ahorro; ella puede hacer tareas adicionales para que usted u otros miembros de la familia ganen dinero; o su familia puede realizar una venta de garaje y donar los fondos. Como los niños no están rodando en masa, a menudo sienten que sus pequeñas cantidades de dinero no ayudarán. Sin embargo, cada poquito cuenta. Incluso una donación de $ 2 o $ 10 puede proporcionar un refrigerio o una comida caliente a una familia que acaba de perder su hogar, dice Pipkin.

Ayuda Fido (y Kitty).

Las lesiones, enfermedades, muertes y personas sin hogar son comunes para los animales después de una tragedia climática. Los pequeños amantes de los animales pueden ayudar poniéndose en contacto con los refugios de animales locales para ver si necesitan alimentos donados para mascotas, basura y otros suministros para los animales. Los niños también pueden hacer juguetes para mascotas sin coser y ropa de cama para refugios que lo necesiten. Si su familia puede, también puede ayudar adoptando una mascota.

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Ponte un gorro de cocinero

Ocuparse en la cocina es otra forma de que los niños ganen dinero. Ya sea limonada, té helado, conos de nieve o galletas, a todos les encantan las delicias, especialmente si son por una buena causa. Ayude a su hijo a preparar sus postres y luego coloque un puesto en el patio delantero. Puede crear una señal para que los transeúntes sepan que está vendiendo brebajes para recaudar dinero para ayudar a las víctimas del desastre.

Se creativo.

Una manera fácil y reflexiva para que los niños le den una sonrisa a alguien después de una tragedia es usar sus habilidades artísticas, dice Carrie Zukoski, portavoz de United Way of Greater St. Louis. Si a su hijo le gusta colorear, dibujar o escribir, puede hacer algo bueno mientras perfecciona su talento. Los niños pueden enviar las tarjetas y obras de arte a una organización que trabaja con familias o niños en la comunidad afectada por el desastre, dice Zukoski. Las creaciones de su hijo podrían ir a pacientes en hospitales o distribuirse con donaciones de alimentos y ropa.

Los niños también pueden trabajar con la Cruz Roja local para armar kits de confort. Los kits para adultos deben incluir una toallita, cepillo de dientes, pasta de dientes, loción, champú, cepillo para el cabello, desodorante y una cuchilla de afeitar. Los kits para niños deben incluir un cepillo de dientes, una pasta de dientes, una toallita, un cepillo para el cabello, un jabón y un artículo "divertido" para niños, como un libro para colorear y crayones, un yo-yo o un automóvil de juguete.

Truco o trato (con un giro).

Haga que su hijo tome un carro y luego camine con él por la comunidad. Puede pedir a los vecinos que den productos enlatados u otros productos no perecederos para donar al banco local de alimentos. De la misma manera que probablemente se emociona en Halloween cuando recibe diferentes tipos de golosinas, ¡se emocionará cuando alguien le dé un producto enlatado que no sea maíz o guisantes! Si no quiere que su hijo camine por el vecindario o vaya de puerta en puerta, ayúdelo a establecer un "puesto de comida" para recolectar las donaciones.

5 juguetes que devuelven

Comience una unidad de centavo.

Esta es una buena manera de mostrarles a los niños que un poco puede recorrer un largo camino. Su hijo puede conducir un centavo en su comunidad, en la iglesia o en la escuela. Todo lo que necesita hacer es pedir permiso para tomar un contenedor y correr la voz de que está recolectando centavos (y por cuánto tiempo) para ayudar a las víctimas del desastre. Todos tienen un centavo (o montones de ellos), por lo que el contenedor probablemente se llene rápidamente. Una vez que termina el viaje, puede cambiar los centavos por dólares en un banco y luego dar el dinero a la organización benéfica.

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